暑期美国游学规划:重点考察你要去的学校

2014-06-13 10:00:17   来源:中国教育在线   点击:
你得花些时间,看看学校的特色和设施,这些才是你应该在意的部分。自己到处走走看看能让你更好地享受学校的环境,而不要像一群走丢了的羊一样被赶在一起做什么“名校之旅”。

中国教育在线讯 暑假来临,越来越多中国学生走出国门,体验海外“游学”。对中国的富裕家庭而言,送孩子参加赴美夏令营变得越来越普遍,许多中国父母认为这是为在美国大学或者私立高中上学做准备。游学的收获有哪些?游学究竟能让孩子们学到什么?赴美游学又该如何规划呢?《南华早报》20日刊发教育专家Rebecca Conklin专栏文章,对美国游学规划提出建议。

Rebecca Conklin介绍说,早在上高一之前,爸妈带她去了一趟加州,去看看那儿的大学,在参观了许多学校、也花了不少钱后,她没有完全认知这些大学,一直在想,自己究竟想去哪儿?想干什么?过了两年,在她高二升高三的暑假,拉着爸妈,沿着俄勒冈海岸,又来了一次寻找梦想学校的游学之旅。 里德大学(Reed College)、路易克拉克大学(Lewis-Clark State College)、俄勒冈大学(University of Oregon)、南俄勒冈大学(Southern Oregon University)、威拉姆特大学(Willamette University)。又过了两年,最终她的就读大学却是在北卡罗来纳州的山里。Rebecca Conklin说,不到最后踏入大学校园的那一刻,没人能百分百确定自己会去哪一所学校,但是访问学校的过程却是至关重要的。

Rebecca Conklin建议说,作为中国学生,参访美国学校不是一件容易的事——他们没法像许多高二的美国学生一样,随便用个周末就来一场访校之旅。对每个中国学生,参访学校都需要投入时间、金钱和巨量的情感,所以要精打细算。

以下几点建议可以让你最充分的利用好你的美国访校之旅:

1. 对名校旅游说“不”

即使你没在现实中见过,你肯定也在电影或者电视里看到过这样的场景:一大群游客走在常青藤盟校的校园里,前面是摇着小旗子、对着扩音器聒噪的喋喋不休的领队。他们迅速的在校园里晃一圈,然后在学校的书店里花上几百美金,买一堆文化衫、帽子还有“哈佛爸爸”的保险杠贴纸(做梦谁不会啊,对吧?)有一次我问一个八年级学生,之前的美国之旅都做了什么。他沮丧的回答了四个词:“耶鲁(Yale University),哈佛(Harvard university),普林斯顿(Princeton University),还有达特茅斯(Dartmouth College)。”虽然这种省心的“名校旅游”看起来很诱人(无惧无畏的导游,事前安排好的交通,团餐,认识别的家庭——他们日后可能是你爸妈眼中的竞争对手……),但说真的,这不是最好的帮你了解一所学校是否“适合”的方式。

你得花些时间,看看学校的特色和设施,这些才是你应该在意的部分。自己到处走走看看能让你更好地享受学校的环境,而不要像一群走丢了的羊一样被赶在一起做什么“名校之旅”。租辆车,找一台GPS导航,然后出发去体验美国文化里最重要的方面之一——公路旅行!

2. 参访你看得上(并且确实够得着)的学校

不要根据别人的观点来决定你自己要去什么学校。不要仅仅因为其他人都去,就只去那些最大最有名的学校。如果你知道自己根本不会申请,或者务实地认为自己不会被录取,现阶段就别费心参访他们了。日后你住在美国的时候,你会有很多机会参观这些学校和城市。

你需要事先做一些背景调研,然后有针对性的参访那些你看得上并且够得着的学校。综合考虑你的考试成绩(真实的成绩,而不是理想中你能取得的成绩……要是你想赌一把的话,就去拉斯维加斯吧)以及你申请其他部分的有力程度(文书,活动,推荐信,等等)。选那些会认可和爱上你的强项的学校,和那些你最想进入的学校。用你心里的选校标准来考量这些学校。学校规模?地理位置?专业强项?你只需要花时间访问那些比较符合你选校标准的学校将那些一流名校丢给想象吧,尽量多去参访那些现实的,实际的学校。

3. 和招生代表预约一次面谈/面试

现在,是你自己的双脚,而不是举着话筒的导游决定你的行程,你就可以和招生办公室预约面谈或者面试。日后当他们阅读你的申请材料时,这些面谈和面试会为他们留下印象,因为它们表明了你对学校最初的、专注的兴趣。面谈或面试也会让你有机会更贴近真实的体验对方的校园文化;你可以问一些你个人十分在意的、有针对性的问题,也可以从学生代表和招生官处得到具体的回答;有些面试只是为了得到信息(虽然在申请材料中你会提及自己“曾经访问招生办公室”),但还有一些面试带有评价作用。确保自己在接受评价性面试之前做了充分的准备——没准这些面试会对你的申请结果有重大影响。

4. 感受学校之外的整体区域氛围

校园本身也许看上去像是个光怪陆离、充满娱乐和消遣的(指的是图书馆和课堂)美好的泡泡,但用不了一两个月,学校带给你的新鲜感会消退,你会在意学校的周边环境。对那些期待通过实习和志愿活动与参与到社群中区的学生而言,这一点也很重要。如果你想在城市教育产业工作,就不要跑到爱荷华州的中央去;如果你想在牧场实习,就别去纽约市。明白我的意思吗?为了更好的充实和延伸你的大学体验,社区环境和大学校园一样重要……而且,只有你知道自己想要的是怎样的大学生活。

5. 做好准备,调整择校标准

花了好几个月,你调查了所有被人所知的学校(或者,至少调查了美国领土上的三千多所),然后决定了你的选校侧重点,最后得到了一个完美的访校清单——还记得那个时候吗?但是,做好心理准备,其中的一些可能会让你失望,而另一些会给你意外惊喜。参访学校时,你可以看到你理想中的择校标准在现实中意味着什么。认为自己想去一个小一点的学校?实际上你有没有被它的“亲密无间”和空虚吓到?认为自己想去大城市念书?当你在大城市里迷了路,然后被眼花缭乱的购物所吸引,然后再一次迷路,你就意识到“在大城市念书”意味着什么了。如果你原本的喜好和标准在现实中看上去没那么好,就别为之执着。记下那些令人失望、沮丧或者平淡的事,然后对你的大学清单做出调整。在我的访校之旅中,我从加州到了俄勒冈,又到了北卡罗来纳,在旅程中也更正了自己原先的很多假设。改变主意没什么大不了的,尤其是在这样一个重大决定面前。

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