世界上最顽强的生物 比小强还强悍的水熊!

2014-06-17 09:47:25   来源:   点击:
缓步动物门是动物界的一个门,是俗称水熊虫(Water Bear)的一类小型动物,主要生活在淡水的沉渣、潮湿土壤以及苔藓植物的水膜中,少数种类生活在海水的潮间带。有记录的大约有750余种,其中许多种是世界性分布的。在喜马拉雅山脉(6000m 以上)或深海(4000m 以下)

体长大概在0.1到1.5毫米间,外形和熊有点像。
有脑,有嘴,有眼,有神经系统,甚至和高等动物一样长有肌肉纤维和爪子。
可能就在你家后院的泥土中广泛生存。
至少有一千多种变种。
能够进入脱水状态,假死休眠,数十年后只要一滴水就能再次活过来。
脱水状态下置于零下271℃(和绝对零度只差1度)还可以存活。
脱水状态下置于150℃的高温也能存活。
在喜马拉雅山脉(6000m 以上),深海(4000m 以下),甚至北极都可以找到它们的踪影。  可承受600兆帕的高压 (相当于最深的马里亚纳海沟的水压的6倍)。
近真空状态下也能短时间保持存活。
能承受5.7万仑琴的X射线辐射(500伦琴可杀死人类),原子弹对它无效。
一些生物学家甚至认为它是外星生物!至今仍令众多研究人员乐此不疲。
科学家目前没有任何人工的方法能够弄死一只水熊虫!!

\

这是一张经过色彩加强处理后的水熊电镜照片,这货看上去像是围着皱巴巴的卡其布外套的大炮,地球上估计也就它能长这样了。

1933年纽约市的一家地下酒吧老板和他的三个小伙伴为了轻松赚外快,筹划了一场贼没创意的阴谋:给酒吧里最没救的酒鬼麦克·马洛伊(Mike Malloy)买三个人寿保险,然后杀了他。

首先,他们给麦克灌酒,其量之大,恶意满满。这招失败后,他们改成往酒里下毒。麦克毫无压力。于是换成塞满腐烂的沙丁鱼、碎玻璃和金属屑的三明治。麦克表示 味道不错。接着他们把麦克丢进雪地,往他身上泼冷水。麦克无动于衷。他们开着出租车压麦克,结果他也就断了个胳膊。4个杀人同伙最后用酒把麦克灌倒,往他喉咙里插上一根管子,给他灌满一氧化碳,这回,他们终于成功了。

电镜下的水熊。就像普通的狗熊一样,缓步动物长着能够辅助运动的爪子。除此之外,缓步动物就跟普通狗熊没有半点相像之处了,尤其是脾气,它们可不像狗熊那样天天摆臭脸。

麦克最后以“不死小强麦克”之英名千古流芳,能比他还皮实的人类估计没有几个。不过,在我们脚下的微生物世界是个例外,这里生活着可能是地球上最为种性强韧 的生物之一:缓步动物(tardigrade)。缓步动物也叫做水熊(因为这货看起来就像个可爱的小熊,就是腿多了点),这种小得惊人的生物基本上对任何 东西都是防御值满点。你大可以煮了它,冻了它,用射线照它,把它丢进真空宇宙——它就是死不了。如果它大到能够吞下一个玻璃渣三明治的话,想必也是不在话 下。水熊的绝招是一种叫做隐生(cryotobiosis)的伎俩,在隐生状态下,它的新陈代谢近乎停滞。它能够在隐生时通过一种叫做脱水 (desiccation)的过程将体内水分脱干至原来的3%,最后就变成一个水熊壳。不过只要来一点水,缓步动物就能原地满血复活,用它们那名为“口 锥”的口器戳破水藻等微生物,从中吸取养分,就像“不死小强麦克”战胜如泥烂醉,蹒跚前进。

“它们可能是已知的动物界最强大的求生家,”北卡罗来纳大学教堂山分校的生物学家鲍勃·戈德斯坦(Bob Goldstein)说道。“人们总说蟑螂生命力顽强。我认为,就算环境恶劣到蟑螂都死光好久了,我们仍可以找到干燥的水熊,处于脱水状态,但还活着。”

【水熊永远不会问的问题:“这里冷吗?”】

和真正的狗熊一样(缓步动物属于无脊椎动物),冬眠的起因有很多。科学家们发现,水熊能够保持脱水十年以上, 而后仍旧完美复活,只不过醒后会发现自己的衣服猛然间成为前朝遗物。“不死小强麦克”在冰天雪地里表现还不错,但是隐生状态下的水熊能够承受的温度可就超 乎想象了。在实验室环境下,它能在开式1度的条件下存货。那可是吓死人的华氏零下458度,这个温度下,物质都变得诡异起来,气体都变成了液体,液体则变 成固体。

在这个温度下,水熊体内平时疯狂运动的原子变得几乎静止,而这种生物仍旧顽强地活着。尤其是再想想水熊其实也有大脑,当然,这个大脑比较简单,但是却是从这个无法伤其一毫的身体中诞生的,更是令人不可思议。

水熊能承受的压力比最深的海底还要大5倍。而且,在一次实验中,人们把水熊暴露在真空中,六天之后,仍有部分成活。(既然说到这个,由我顺便一提,人最多能 在真空中成活数分钟。1965年,NASA的一个可怜的家伙不小心在真空室中打开了宇航服的降压阀门,在15秒钟之后就丧失了意识。清醒后,他回忆说,昏 迷前最后的记忆,就是感觉舌头上的液体在燃烧,我猜这感觉应该有点像吃跳跳糖,只不过对身体的害处更大一些。)

言归正传,继续聊聊缓步动 物。它们能够承受的放射剂量比人类的致死量还要高上数百倍。面对华氏摄氏度300度的热水也完全不怵。于是乎问题在于,为什么?为什么会进化出此般神力, 能够在只有科学家们在实验室中才能创造出的低温环境下生存,或是能够耐受甚至在地球上并不存在的高压?

水熊并不是非得住在那些极端的环境里,比如让某些特殊的细菌愉快繁殖的沸泉。因此,多年以来一直用于形容缓步动物的一个名词——“嗜极动物(extremophile)”,其实并不完全准确。没错,它们能够在这些严酷的环境中生存,但这并不意味着它们会自己找罪受。

在居住地的选择上水熊其实非常传统,遍布全世界的普通泥土、沙地或是苔藓是它们的最爱。我是说,换作是你,你是更愿意住在坐落于沸腾强酸湖畔的6号汽车旅 馆,还是懒洋洋地躺在度假村的海滩上喝海藻鸡尾酒?(为什么BuzzFeed网站小问答栏目上不会出现这个问题?真让我闹不明白。多牛逼的问题啊。世界上 有数十亿水熊不为人所知。我随随便便就能想出一个关于水熊的问题,比如,十亿只水熊在一起会发出什么声音?)

不过,这也并不是说,在缓步动物天堂里就完全没有烦恼。“如果你住在泥土里面,”戈德斯坦说道,“就得时刻面临脱水的危险。”好比说,太阳开始把地表烤干 了,此刻,一种生存选择就是钻进泥土深层。但是,“如果你往下钻得太深,食物就不够了。所以水熊很有可能不得不在危机边缘生存,既要为食物奔波,也得面对 变成干壳的危险。

一只刚孵出来的水熊,DNA被标记成蓝色,劳动节过后,穿成这样就不大合适了吧。

【迷你超级英雄:说不定有朝一日能救你一命哦】

因此,可能正是泥土中的艰苦生活造就了水熊神奇的生存技能。不过,水熊到底是如何做到这一切的?这个问题着实令人迷惑。戈德斯坦的实验室正在研究这个问题,他的猜想是,水熊并非只有一个简单的生活小窍门,而是有一整套生存策略,使得它们能够耐受脱水状态,最终重获新生。

“在水熊脱水的过程中,海藻糖取代了水分子,在原本由水分组成的部位形成玻璃一般光滑的表面。通常情况下,脱水和复水化的过程会对机体带来损伤,而上述机制很有可能能够减少这种损伤。”水熊种类总数上千,但偏偏都能够在体内合成海藻糖,戈德斯坦指出,这其中必有蹊跷。

讽刺地是,作为一种极其顽强的生物,水熊在实验室中却很难繁殖,不过,在这个他人屡屡碰壁的问题上,戈德斯坦却是顺风顺水。就像世界上许许多多的伟大成就一 样,其诞生之地却是英国的一个不起眼的小作坊,在那里,一个普通的小伙子掌握了这项繁殖水熊的神技,为的是把它们卖给当地学校做实验课材料。事实上,因为 技术已经是炉火纯青,他从来无需出门重新收集水熊样本。这个小伙子养殖的水熊后代现在正在戈德斯坦的实验室里自由漫步,不必被学生娃们折磨得天昏地暗,却 浑然不知自己是有多幸运。


电镜下,三只水熊尴尬地抱成一团。“老话讲的好,两个是个伴儿,三个是一群。

“有一些生物在实验室里就是养不活,”戈德斯坦说道。“你把它们弄回来,想尽办法模拟外界的生存环境,它们却死都不长。所以说我们很走运,其实别人在实验室里养水熊一直都不怎么顺利。这个英国哥们倒是弄明白该怎么养了。”

之前,无所不在的果蝇为人类诸多里程碑般的科学发现做出了贡献,而现在,感谢英国哥们的技术突破,戈德斯坦和其他科学家们正在探索让水熊成为科学界下一代果 蝇的可能。水熊体型极小,这意味着一间实验室能装下惊人数量的水熊,它们繁殖的速率也很快,基因组也足够简洁,利于研究。而且,水熊比果蝇可是可爱多了, 而且不用担心它们会飞进你的汽水或是其他什么东西。

此外,戈托马斯·布斯比(Thomas Boothby),德斯坦手下的一名博士后,正在着手研究水熊能够在室温耐受脱水状态的原因,目标是将这种神奇的能力应用在疫苗上。你看,为了把疫苗在全 世界运来运去,冷藏工序要花不少钱。如果水熊能够告诉我们如何在室温保存疫苗呢?

我还提出一个想法,也许利用水熊,我们能以超乎前人想象的 速度掌握人体冷冻技术。也许过不了多久,我们就能够做到把冰冻在人体冷冻仓的人们原样复苏,然后告诉他们,其实已经是2149年啦,只不过地球还是一团 糟。到时候他们失望的表情一定贼么搞笑。嘛,也许这么做不大符合伦理。但是绝对绝对很搞笑。

分享到:

上一篇:揭秘银河系中心“银心”的神秘地带
下一篇:科学家研究发现地球早期可自行合成出氨基酸

热门图集
  • 钟丽缇早年大尺度旧照曝光 十分性感火辣

  • 孙妍在参加国内选拔赛 身形丰满显熟女范儿

  • 明星撞脸了 盘点那些长得像的名人

  • 广西柳州举行少女美腿大赛